Ja maar een depressie bij kinderen is anders dan het normale „kinderverdriet” en dagdagelijkse gevoelens, eigen aan de ontwikkeling van het kind.

Het is niet omdat het kind verdrietig is, dat er sprake is van een depressie. Indien het verdriet echter aanhoudt of er gedragsveranderingen optreden, dan kan dit een teken aan de wand zijn.

Houd er rekening mee dat een depressie een ernstige ziekte is maar anderzijds ook te behandelen is.

Hoe weet ik of mijn kind depressief is?

Er kunnen verschillende symptomen zijn.

  1.  Geirriteerdheid of woedeaanvallen
  2. Aanhoudend gevoelens van verdriet en hopeloosheid
  3. Sociale isolement
  4. Verandering in eetlust – of vermindering of vermeerdering
  5. Verandering in slaappatroom – of slapeloosheid of overmatig slapen
  6. Roepen of huilen
  7. Concentratiestoornissen
  8. Fysische klachten zoals buikpijn of hoofdpijn, die niet van voorbijgaande aard zijn
  9. Denken aan de dood of zelfmoordneigingen
  10. Schuldgevoelens of minderwaardigheid

Niet alle kinderen vertonen deze symptomen. Kinderen zullen verschillende symptomen vertonen of verschillende momenten.

Kinderen, die een depressie ondergaan, zullen minder deelnemen aan sociale activiteiten, interesse verliezen in school en matig presteren.

Bij iets rijpere leeftijd boven de 12 jaar kunnen ze naar drugs of alcohol grijpen.18

Alhoewel eerder zelden bij jongeren onder de 12 jaar, is zelfmoord niet uit te sluiten in een impulsieve bui.

Wat ligt aan de oorzaak van een depressie bij kinderen?

Net zoals bij volwassenen kan een combinatie van factoren aan de basis liggen. De omgeving, genetische kwetsbaarheid, fysische gezondheid, dramatische gebeurtenissen, … . Een depressie is niet van voorbijgaande aard en vereist behandeling.

Hoe wordt de diagnose gesteld?

Indien de symptomen hierboven langer dan 2 weken aanhouden, dan is een bezoek aan de huisarts aangewezen teneinde uit te sluiten dat er geen fysische redenen zijn voor deze symptomen.

Een consultatie met een kinderpsycholoog is aangewezen. Een gesprek met leraars en klasvrienden is eveneens aangewezen.

Wat zijn mogelijke behandelingen?

De behandeling van een depressie bij kinderen is gelijk aan deze bij volwassenen.

Familie en vrienden spelen een grote rol in het genezingsproces. De arts kan eerst psychotherapie voorstellen en daarna antidepressiva overwegen indien er geen verbetering optreedt.

Diverse studies tonen aan dat Prozac efficiënt is voor de behandeling van depressies bij kinderen tussen de 8 en 18 jaar.

Kinderen met een bipolaire stoornis worden meestal behandeld met psychotherapie én een combinatie van geneesmiddelen.

Een bipolaire stoornis is een stoornis die wordt gekenmerkt door wisselende stemmingen, dan weer manisch of hypomaan, dan weer depressief. De manische periode is het tegenovergestelde ofwel de tegenpool van een depressieve periode, vandaar de term bipolair.